[Cyclisme] Tour de France centième : rendez-vous avec l'histoire

Publié le par stephol07

Aucun amateur de sport ne pourrait imaginer un mois de Juillet sans Tour de France. Alors, pour la centième édition de cet été, ASO, organisateur de la Grande Boucle, se devait de sortir le grand jeu. Pari gagné sur le papier qui, sur fond de polémique Lance Armstrong, promet un parcours alléchant.

 

Grand départ en Corse

 

C'était déjà officiel depuis plusieurs mois, mais cela reste intéressant à souligner. Les premiers tours de roue auront lieu le 29 juin sur l'île de beauté, dernière région métropolitaine à ne pas avoir été visitées le Tour. La Corse du Sud et la Haute-Corse accueilleront donc, après le départ de Porto-Vecchio, trois étapes qui donneront l'occasion aux baroudeurs de se distinguer.

Puis, dès la quatrième étape, les coureurs seront de retour sur le continent avec un contre-la-montre par équipe à Nice. Parmi quelques étapes plus plates, on comptera des villes historiques du Tour de France comme Marseille, Montpellier, Gap, Tours, ou encore la Bretagne du quintuple vainqueur Bernard Hinault. Mais ce seront les étapes de montagne qui seront plus en valeur que d'ordinaire.

 

La part belle aux grimpeurs

 

6 étapes de montagne dont trois arrivées au sommet et moins de contre-la-montre. Voilà qui devrait un peu plus favoriser le spectacle que l'an dernier. Les Pyrénées seront d'abord à l'honneur avec une arrivée à Ax 3 Domaines dans une étape comprenant le terrible col de Pailhères. Puis l'étape Saint-Girons – Bagnères de Bigorre donnera lieu à 5 ascensions. Après un long passage en plaine, les coureurs se frotteront au fameux Mont Ventoux le 14 juillet, pour un total de plus de 200 km. Avant l'arrivée au Mont Chauve, qui a connu de grands vainqueurs comme Poulidor, la course passera notamment par Bourg de Péage et Crest. L'étape de l'Alpe d'Huez sera sans doute encore plus grandiose. Avec une double ascension inédite des 21 virages, les coureurs marcheront sur les traces d'anciens vainqueurs comme Fignon, Hinault ou plus récemment Rolland. La Haute-Savoie ne sera pas en reste avec une arrivée au Grand-Bornand après 5 cols. Puis, la veille de l'arrivée à Paris, l'avant-dernière étape sera jugée au Mont Semnoz à Annecy, en face du Mont Blanc. « 3étapes de montagne consécutives dans les Alpes juste avant l'arrivée à Paris, c'est du jamais vu ! », s'est enthousiasmé Christian Prudhomme, directeur du Tour de France. Le suspense pourra donc être préservé jusqu'au bout...

 

Une carte postale « couleur France »

 

Christian Prudhomme ne s'en est pas caché, bien au contraire : « il y a un vrai parti pris esthétique dans la centième édition du Tour de France ». Avec le passage dans 10 sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, la Grande Boucle a autant misé sur la majesté des territoires que sur l'aspect sportif. « C'est le Tour du premier pays touristique au monde », rappelle Prudhomme. Ainsi, pour cette édition qui passera exclusivement sur le territoire français, les téléspectateurs pourront admirer les Calanques de Piana, le Mont Saint-Michel, théâtre d'un contre-la-montre, ou encore la cathédrale d'Albi. Une arrivée dans le cœur historique de Lyon et un départ dans le parc du château de Versailles sont également au programme. Le parcours longera les quatre grands fleuves, les rives des lacs de Serre-Ponçon et d'Annecy, et donnera lieu à 6 arrivées en bord de mer comme à Nice, Marseille ou Saint-Malo. Sans oublier l'arrivée « by night » sur les Champs-Elysées, où les coureurs iront jusqu'à l'Arc de Triomphe avant un feu d'artifice...

 

Entre un départ en Corse, un parcours qui sent le terroir et des reliefs taillés pour les grimpeurs, la centième édition du Tour de France se positionne déjà comme l'événement sportif et populaire à ne pas manquer cet été. Tous les ingrédients sont réunis pour que le spectacle soit au rendez-vous. Mais n'oublions pas que ce seront les coureurs qui feront la course...

 

SRC

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